Spirochetele din genul Treponema pallidum, subspecia pertenue sunt cauza unor infecții mutilante, care nu sunt eradicate decât în India (Ecuador urmează să fie și ea „eliberată” de acestea), potrivit unui raport recent al Organizației Mondiale a Sănătății (OMS). Astfel, conform acestuia, peste 89 de milioane de persoane sunt afectate fie de sifilisul endemic (bejel), pinta sau framboesia (sau pianul), boli care sunt specifice comunităților sărace din țările calde, umede și tropicale din Africa, Asia, America Latină sau Pacific.

Majoritatea populațiilor afectate, majoritatea copii locuiesc departe de serviciile de sănătate. Sărăcia, condițiile socio-economice scăzute și igiena personală precară facilitează răspândirea acestor infecții.

Aproximativ 75- 80% dintre persoanele afectate sunt copii cu vârsta sub 15 ani, iar aceștia constituie principalul rezervor al celor trei tipuri de infecții. OMS indică o incidență crescută a framboesiei în rândul copiilor cu vârsta cuprinsă între 6-10 ani, iar distribuția pe sexe este egală – atât femeile cât și bărbații sunt afectați în mod egal de aceste afecțiuni.

Transmiterea framboesiei se face prin contact direct (persoană – persoană) cu leziuni minore, unde cele mai multe leziuni apar pe membre – brațe și picioare. Leziunea inițială în cazul yaws este plină de bacterii. Perioada de incubație este de 9-90 zile, cu o medie de 21 de zile.

Netratată, yaws poate duce la mutilare cronică și chiar handicap.

Diagnosticul formei ulcerative este mai dificilă și necesită o confirmare serologice, atrag atenția specialiștii OMS. Formele papilomatoase și ulcerele sunt foarte contagioase, iar în absența tratamentului se pot răspândi rapid.

În forma secundară a pianului are loc la săptămâni sau chiar la luni distanță de infecția primară și de obicei apar leziuni multiple proeminente de culoare galbenă sau durere și umflarea oaselor și degete lungi (dactilită).

Conform specialiștilor, ulcerele cauzate de Haemophilus ducreyi sunt o altă sursă de boli cutanate cu localizare preponderentă la nivelul picioarelor, care mimează clinic forma ulcerativă a framboesiei, ceea ce complică diagnosticul clinic. Potrivit raportului OMS, aproximativ 40% din ulcerele identificate ca fiind din punct de vedere clinic framboesia sunt cauzate de fapt de H. ducreyi.

De aceea, OMS a publicat un material de instruire a furnizorilor de sănătate și voluntarilor din comunitate pentru a ajuta la identificarea bolii.

Nu există nici un vaccin pentru pian. Prevenirea se bazează în principal pe întreruperea transmiterii prin diagnosticarea precoce și tratamentul cazurilor individuale și populaționale sau tratamentul direcționat al comunităților afectate. Educația pentru sănătate și îmbunătățirea igienei personale sunt componente esențiale ale prevenirii framboesiei, au subliniat în același raport specialiștii OMS.